QR

Top 10: lectores gratuitos de códigos QR

Desde hace unos meses, los códigos QR se han convertido en una parte muy importante de mi trabajo y en algo cercano a un trastorno obsesivo-compulsivo. Si junto las horas que dedico a desarrollar páginas web basadas en esta tecnología, investigar y escribir artículos, paso más tiempo mirando códigos QR que durmiendo.

He probado toda clase de lectores: decenas de aplicaciones para móvil, todos los programas para ordenadores de sobremesa y alguna solución dedicada basada en hardware (pistolas y PDAs).

Además he dirigido el desarrollo de 1QR, la aplicación propietaria para Android que utilizamos en 1QR.es, para lo que he tenido que estudiarme las especificaciones ISO-IEC 18004:2000, ISO-IEC 18004:2009, NTT DoCoMo i-mode, Omi@, y ScanLife.

Dicho todo esto, creo que es hora de que comparta todo lo que he aprendido (y he sufrido) sobre lectores de QR publicando este top 10.

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La diferencia entre QR y QR 2005

QR_2005_web

Mira estos cuatro código. Si tu lector de códigos QR sólo es capaz de leer el primero o los dos primero, es normal. El primero es un QR y los otros tres son QR 2005.

¿Qué narices es un QR 2005?

Lo que todos conocemos como códigos QR oficialmente son códigos de barras bidimendisionales definidos por el estándar ISO/IEC 18004:2000. Esa no es la versión más moderna del estándar, existe una segunda, ISO/IEC 18004:2006, más conocida como QR Code 2005 o, simplemente QR 2005.

El problema es que, aunque es una especificación pública, la documentación hay que comprarla en la tienda de la Organización Internacional para la Estandarización (ISO) y cuesta 210 francos suizos (unos 175€ a día de hoy). Como somos pocos los que nos dedicamos profesionalmente a los códigos QR, casi todo el que decide programar un lector de QR se limita a buscar la especificación del 2000, que es más fácil de encontrar circulando por internet.

A día de hoy, el único lector que soporta completamente QR 2005 es Qrafter, una aplicación poco conocida que está disponible sólo para iPhone.

¿Cuáles son las diferencias entre QR y QR 2005?

QR 2005 está diseñado para ser retrocompatible, es decir, cualquier QR 2000 es legible por cualquier lector de QR 2005, pero hay una serie de características que son exclusivas de QR 2005:

  1. Anexado estructurado (Structured append): un bloque de datos puede repartirse en hasta 16 códigos QR independientes que pueden leerse en cualquier orden. Estos códigos contienen información suficiente para que el lector pueda volver a ensamblar los datos.
  2. Distintos tipos de contenido: además de los contemplados en QR (numérico, alfanumérico, 8bits y Kanji), se incluyen mecanismos para poder incluir texto en otros juegos de caracteres, datos comprimidos…
  3. Inversión: un QR 2005 debe ser legible aunque sus colore estén invertidos (blanco sobre negro en vez de negro sobre blanco).
  4. Espejo: los QR 2005 siguen siendo legibles aunque se volteen horizontalmente. De este modo se pueden escanear aunque esté pegados por el otro lado de un crista o aunque estemos viendo un reflejo en un espejo.
  5. microQR: Aparte de las versiones 1 al 40 (entre 21×21 y 177×177 módulos), se definen cuatro nuevos tipos denominados microQR de 11×11 módulos (M1), 13×13 módulos (M2), 15×15 módulos (M3) y 17×17 módulos (M4).

Time-lapse de la vectorización de un QR

Un cliente me preguntó el otro día qué programa utilizo para vectorizar los códigos QR.

Como las soluciones mágicas no existen y los programas de vectorización automáticos fallan de mala manera cuando tienen que reconocer formas precisas con muchas esquinas, los hago a mano con Fireworks CS5 y un poco de paciencia.

El video es un time-lapse grabado a 1:5, es decir, que suelo tardar unos cinco minutos.

El resultado es lo que considero un QR vectorial “en bruto”, aún faltaría ajustar los estilos y mejorar el color para que sea más fácil de escanear, pero creo que sirve para hacerse una idea del proceso.

Guía de formatos de contenido para códigos QR

Un código QR es una matriz de puntos que puede contener cualquier tipo de datos, normalmente texto.

El texto suele ser la dirección de una página web para hacer que sea fácil acceder a ella desde un móvil, aunque hay muchísimas más posibilidades; en la actualidad hay doce tipos distintos de contenido reconocidos por los lectores de códigos QR.

Esta guía explica cada uno de esos doce tipos dando su descripción, uso típico y un QR de ejemplo.
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¿Qué es un código QR?

“¿Qué pasaría si el mundo real tuviera enlaces como una página web?”

Esta sencilla frase con la que empieza el vídeo es la mejor explicación que se me ocurre sobre qué es y para qué sirve un código QR

QR + Tente

Esta tarde ya tenía la cabeza como un bombo de haber estado estudiándome la ISO/IEC 18004:2006 (no ponían nada bueno en la tele) y de haber estado dándole vueltas a la cabeza sobre dónde insertar un QR. A partir de ahí empecé con los experimentos, saqué una caja de tente del trastero, una cosa llevó a la otra…

PS: El QR funciona, pero la URl apunta a un subdominio que aún no está activo.

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